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Star Trails

Star Trails : tutto quello che dovete sapere per poter pianificare i vostri scatti per creare le scie stellari.

In questa sezione trattero´tutti gli aspetti che dovete considerare per realizzare i vostri Star Trails partendo dalla giusta location fino ad arrivare allo scatto finale.

Uno Star Trails e´un tipo di fotografia che utilizza la lunga esposizione per catturare il moto apparente delle stelle nel cielo, come conseguenza della rotazione terrestre,

INDICE

  • Location e scouting
  • Aspetti da considerare prima della pianificazione
  • Pianificazione
  • Attrezzatura
  • Impostazioni e suggerimenti
  • Workflow e Stacking

Location e scouting

Lo scouting e´la prima fase per fotografare uno Star Trails.

Il soggetto incorporato all´interno della composizione svolge un ruolo chiave per garantire la buona riuscita della vostra fotografia.
Dovrete cercare una location che vi fornisca una bella composizione/integrazione tra lo Star Trails ed un soggetto che faccia da foreground nella fotografia (puo´essere una torre, un albero, un castello, una rovina, ecc).

La prima fase di scouting puo´iniziare con Google maps/Earth in modo da identificare un potenziale luogo idoneo; a questa va fatta seguire una seconda fase di scouting sul luogo per verificare l´accessibilita´del luogo, la distanza da percorrere (con tutta l´attrezzatura in spalla) dal parcheggio al luogo prescelto, ed individuare il luogo che vi dia la perfetta visuale sul soggetto prescelto.

Trovata la location potete ora procedere con la pianificazione.

Aspetti da considerare prima della pianificazione

Prima di buttarvi a capofitto a pianificare lo scatto, dovete avere chiari alcuni concetti base, che vi aiuteranno a trovare la giusta posizione per realizzare la foto desiderata.

  1. Presenza della Luna e meteo

    Sebbene l´assenza della Luna possa garantire una migliore
    visibilita´delle stelle, la presenza della Luna (diciamo fino ad un massimo del 30%) puo´aiutarvi ad avere un´illuminazione naturale del foreground della composizione.
    Ricordatevi inoltre che  e´necessario che, se presente, la Luna sia alle vostre spalle a d illuminare il soggetto; non fotografate in direzione della Luna!!!!

    Stara´poi voi a decidere se utilizzare uno degli scatti gia´ realizzati o eseguirne uno apposito per il foreground da utilizzare in fase di post-produzione.

    Inoltre consultate il meteo; il cielo non deve presentare nuvole altrimenti rendera´vana la vostra pianificazione (Vedi App per astrofotografia )

  2. Pattern delle stelle.

    A seconda del luogo  dove vi trovate a scattare le vostre foto e in funzione di dove puntate l´obbiettivo della vostra fotocamera, i motivi delle strisce generate dalle stelle (pattern) potranno assumere forme e direzioni differenti.

    Se vi trovate nell´emisfero nord

    star trails nord
    Fonte: Photopills

    Se vi trovate all´equatore

    star trails equatore
    Fonte: Photopills

    Se vi trovate nell´emisfero sud

    star trails sud
    Fonte: Photopills


    Quindi scegliete dove puntare il vostro obbiettivo per ottenere
    l´effetto desiderato.

    Nella videoguida che segue, spiego inoltre quanto dovra´ durare la sessione di shooting e come utilizzare l´apposita funzione integrata in Photopills per ottenere queste informazioni.

Pianificazione

Ora che avete le idee chiare su alcuni concetti fondamentali, potete procedere a pianificare il tutto.

La fase di pianificazione vera e propria viene realizzata con Photopills, e di seguito trovate la videoguida che ho realizzato, dove spiego tutti i passaggi da seguire.

E´sicuramente meno complessa rispetto a quella della Luna; riguardatela un paio di volte e cercate di ripete sul vostro device i vari passaggi .

Attrezzatura

Partendo dal presupposto che potete utilizzare  qualsiasi fotocamera a partire dalle compatte a salire, rimane comunque chiaro che i risultati che potrete ottenere saranno notevolmente differenti (dovuti appunto alle limitazioni tecnico/qualitative che alcuni tipi di fotocamera presentano).

Di seguito riportero´quindi l´attrezzatura ottimale (voi potete quindi adattarle alle vostre esigenze/possibilita´).

Fotocamera: APSC di buona/ottima qualita´ o FullFrame.

Obbiettivo:  Avrete bisogno di un grand´angolo (10 – 20 mm di lunghezza
                       focale per poter incorporare sia il foreground che un´ampia
                       porzione di cielo) luminoso (valori di f2.8 – f4).
                       La qualita´costruttiva dell´ottica andra´ovviamente
                       ad influenzare la qualita´dell´immagine ottenuta.

Treppiede:  l´utilizzo di un treppiede e´fondamentale per evitare il
                      micromosso durante lo scatto e ancor piu´perche´
                      l´inquadratura deve rimanere identica per tutta la durata della
                      sessione fotografica.
                      Piu´il treppiede sara´robusto e resistente (e quindi pesante),
                      maggiore sara´ la sua capacita´ di resistere a sollecitazioni
                      provenienti dall´ esterno (es: vento).
                      Dovete inoltre considerare l´accoppiata treppiede/testa che
                      sia proporzionata a supportare il peso della vostra attrezzatura.
                      Esistono versioni in alluminio (piu´pesanti ed economiche) e
                      versioni in carbonio (piu´leggeri e piu´costosi) .

Intervallometro: Se la vostra fotocamera non presenta questa funzione
                                 integrata nel suo software, avrete assolutamente bisogno
                                 di un intervallometro, con il quale impostare la durata
                                 dello scatto, l´intervallo tra due scatti ed eventualmente
                                 il numero totale di scatti da realizzare.
                                 Esistono versioni a filo da collegare direttamente alla
                                 fotocamera, app proprietarie  che consentono di
                                 controllare la fotocamera da smartphone, fino ad
                                 arrivare ai trigger come il MIOPS o il PLUTO che
                                 presentano funzioni avanzate (che sono ovviamente
                                 piu´costosi).

Lampada frontale /Torcia: Trattandosi di fotografia notturna, ci                                                                          troveremo nella maggior parte dei casi al
                                                      buio, quindi avere lampade e torce che ci
                                                      permettono di sistemare / ritirare attrezzatura
                                                      e trovare/percorrere la strada per tornare
                                                      a casa e´sicuramente una necessita´.
                                                      Ne esistono ovviamente di diversi tipi:
                                                      la cosa importante e´che abbiano tra le
                                                      possibilita´di illuminazione la luce rossa:
                                                      questa non disturbera´ eventuali altre
                                                      persone nelle vicinanze e soprattutto non
                                                      fara´perdere al vostro occhio la visione
                                                      notturna (il nostro occhio impiega circa
                                                      30 minuti ad abituarsi alle condizioni
                                                      di scarsa illuminazione). 

Memory card: Munitevi di un numero e di capacita´ adeguata alle foto
                            prodotte dalla vostra fotocamera (le moderne Fullframe
                            sfornano foto da 40 Megapixel a salire che corrispondono a
                            file RAW da 80 Mb  o dimensione maggiore).
                            Tenete inoltre anche in considerazione la velocita´di
                            trasferimento dati che queste hanno: non solo per copiare il
                            contenuto della memory card sull ´HDD terminata la
                            sessione di scatto, ma soprattutto per la velocita´di scrittura
                            del file durante la fase di scatto; se la velocita´e´troppo
                            lenta la vostra memory card potrebbe non essere in
                            grado di scrivere una notevole mole di dati in tempi cosi
                            brevi andando a bloccare la fotocamera e voi perdereste
                            l´attimo. 

Dew-Remover (Anticondensa): A seconda delle condizioni meteo in cui
                                                             vi trovate, e´possibile che, dopo un po´
                                                             di tempo durante la sessione fotografica,
                                                             sulla lente si formi della condensa
                                                             (condizioni di umidita´elevata) e che
                                                             questa ghiacci (se le temperature sono
                                                             fredde), rendendo quindi impossibile
                                                             ottenere delle foto nitide (se non del tutto
                                                             buie).
                                                             Il Dew-Remover non e´altro che una
                                                             fascia riscaldante (munita di velcro da
                                                             fissare intorno all´obbiettivo e da
                                                             alimentare normalmente con powerbank)
                                                             che serve a riscaldare l´obbiettivo
                                                             impedendo la formazione di condensa e
                                                             ghiaccio.
                                                             Sul mercato se ne trovano a prezzi
                                                             decisamente abbordabili.

Filtro Natural Night: In funzione della zona in cui vi trovate a realizzare
                                          le vostre fotografie, potrete avere condizioni di
                                          inquinamento luminoso piu´o meno accentuate
                                          (e salvo che non vi troviate in zone remote e
                                          sperdute, questa sara´una situazione con cui avrete
                                          sempre a che fare).
                                          Per risolvere (almeno parzialmente) il problema
                                          si puo´ricorrere all´utilizzo di filtri appositi
                                          (da applicare alla lente dell´obbiettivo);
                                          questi filtri tagliano le frequenze d´onda delle luci
                                          artificiali rendendo i colori della fotografia piu´belli.
                                          Sul mercato esistono diversi produttori

Powerbank: Ultimo accessorio per realizzare uno Star Trails e´
                         sicuramente il Powerbank.
                         Dovendo alimentare la macchina fotografica per una lunga
                         sessione fotografica , e gli altri accessori (Dew-remover)
                         l´utilizzo di un Powerbank risulta indispensabile.
                        Consiglio un Powerbank di almeno 26800 mAh che possa
                        alimentare contemporaneamente almeno 3 porte USB

Impostazioni e suggerimenti

Veniamo ora ad alcuni aspetti pratici per realizzare uno Star Trails.

Arrivare in anticipo: arrivate sempre con largo anticipo sul luogo
                                          prescelto; vi permettera´di aggiudicarvi la posizione
                                          di scatto che avete precedentemente pianificato
                                          [soprattutto se si tratta di luoghi ad elevato interesse
                                          fotografico (per evitare di districarvi tra una selva di
                                          cavalletti)], piazzare la vostra attrezzatura e settare
                                          tutti i parametri correttamente senza essere di fretta.

Sulla fotocamera: Impostate il tipo di file RAW,
                                    impostate la modalita´di scatto in Manuale (M),
                                    rimuovete il filtro UV (se lo avete) e applicare il
                                    natural night,
                                    disabilitate i sistemi di stabilizzazione  dell´immagine
                                    (nel menu´ della fotocamera e pulsanti fisici
                                    eventualmente presenti sull´obbiettivo),
                                    installare l´intervallometro, anticondensa e powerbank

Messa a fuoco: Utilizzando un grand´angolo, anche se lavorate con valori
                              di apertura f2.8, bastera´ mettere a fuoco sulle stelle,
                              che tutto risultera´ comunque a fuoco.

Bilanciamento del bianco: Impostate la fotocamera per la
                                                    modalita´Kelvin:
                                                    se volete enfatizzare i colori freddi della notte
                                                    impostate valori compresi tra 3200 e 4000K,

Apertura: utilizzare valori f2.8 – f4 per catturare piu´informazioni di luce
                    possibile.

Shutter speed: oltre a dover decidere quante fotografie realizzare, si deve
                             decidere anche il tempo di esposizione di ogni singolo
                             scatto.
                             Teoricamente si potrebbe optare per una singola lunga
                             esposizione di ad esempio 3-4 ore, ma questa comporta
                             alcuni problemi come:
                             * la possibilita´che se incorre un problema durante la
                                sessione di shooting, avrete perso tutto
                             * elevata possibilita´che la foto venga mossa a causa
                                di agenti esterni
                             * elevato rumore di fondo dovuto alla posa cosi´lunga.

                             E´bene quindi optare per scatti di durata ridotta e poi,
                             con apposito software (vedi dopo), unire gli scatti
                             ed ottenere la foto finale. Potete optare per tempi di scatto
                             dai 15 ai 30 secondi (molto dipende anche dalle
                             capacita´del sensore della vostra fotocamera e dai valori
                             di ISO impostati).

ISO: entrano in gioco anche i valori di ISO; dovete scegliere un valore di
         ISO in funzione della capacita´della vostra fotocamera di gestire il
         rumore (vedi ISO e ISO Invariance); quindi dovrete riuscire a
         trovare un giusto equilibrio tra ISO e tempi di esposizione in modo
         che le stelle siano visibili e non ci sia eccessivo rumore di fondo.
         ATTENZIONE: i valori di ISO influiscono anche sul colore delle stelle
         ISO tra i 200 e i 400: potete catturare bellissimi colori delle stelle ma
                                               la fotocamera fara´ fatica a catturare le stelle.
         ISO tra i 800 e i 1600: si potranno catturare ancora i colori delle stelle
                                                 ma decisamente molte piu´stelle
         ISO oltre i 1600: sicuramente si cattureranno tantissime stelle ma
                                       con quasi assenza di colori (poi ovvio dipende anche
                                       dalla gamma dinamica della vostra fotocamera).

Workflow e Stacking

L´ultima fase per ottenere lo Star Trails desiderato e´ quello di processare le foto realizzate (stacking) a cui seguira´la fase di post-produzione (non compresa in questa guida).

I software di cui avrete bisogno sono:  Adobe Bridge (che fa parte del pacchetto Fotografia di Adobe) e StarStax (software gratuito che potete scaricare qui); non andra´ installato…basta decomprimerlo e lanciare il programma.

Per come configurare Bridge e utilizzarlo per preparare i file per StarStax vi rimando alla sezione “Workflow: Software e loro configurazione” (con
l´accortezza di adattare la guida a quanto vi descrivero´qui di seguito).

Create 5 cartelle:
RAW files
JPEG Files
JPEG Dark frames (per cosa sia un Dark frame vedi Tipi di file per Astrofotgrafia)
StarStax intermedi (possibilmente su partizione differente)
StarStax finale

  1. Copiate i files RAW dalla SD alla cartella “RAW files”;
  2. In Bridge aprite la cartella “RAW files”, selezionate la prima immagine e apportate la correzione dell´obbiettivo, profilo fotocamera ed eventuale bilanciamento del bianco e chiudete l´immagine;
  3. Controllate UNA ad UNA tutte le foto e scartate tutte quelle in cui compaiono elementi di disturbo (tipo scie di aerei);
  4. Copiate le impostazioni di sviluppo della prima foto su tutte le immagini che vorrete utilizzare (esclusi i dark frames);
  5. con ancora tutta la selezione attiva, fate nuovamente  tasto destro del mouse –> Esporta in –> Personalizza esportazione; la finestra che si apre servira´a creare il preset di esportazione: scegliete la
    qualita´massima possibile, formato di file da esportare JPEG, e come cartella di destinazione “JPEG Files”. Salvate il preset con il nome che volete (basta ricordarsi a cosa serve) e iniziate la fase di conversione .
  6. Terminata la conversione, ripetete la stessa procedura del punto 5 ma questa volta per i dark frames (date come cartella di destinazione “JPEG Dark frames”).

Ora avete preparato i file necessari, chiudiamo Bridge e passiamo a creare lo Star Trails con StarStax (nell´esempio che segue ho usato poche foto solo per realizzare a guida; voi usate tutte le foto che sono necessarie).

Apriamo StarStax che si presentera´cosi:

StarStax apertura

Configuriamo il programma (usate le impostazioni mostrate in figura)

StarStax config 1

  1. attivate la funzione cometa se volete che le vostre strisce abbiano la forma di una coda di cometa
  2. Attivare “Salva dopo ogni passaggio” per salvare tutti i processi di stacking (opzione utile se vorrete realizzare un Time-Lapse dello Star Trails ) e
  3. date come cartella di destinazione “StarStax intermedi”

StarStax config2

4. disabilitate la compressione e impostate la qualita´massima
5. Caricate i file JPEG
6. Caricate i Dark frames JPEG
7. Avviate la fase di stacking

Terminata la procedura (il tempo dipende dal numero di files utilizzati e dalla potenza del vostro PC), si aprira´la seguente schermata

StarStax esportazione

8. Click su “Visualizza la soglia di overlay” e zommare al 100% (TastoZ)
    Dovete lavorare con i  2 sliders “soglia” e “quantita” per ottenere il
    risultato desiderato.
    Un valore di soglia troppo alto limita il riempimento solo alle stelle
    piu´luminose; se invece troppo basso andra´ad utilizzare i pixel
    del background per effettuare il riempimento.
9. Ottenuto il risultato desiderato salvate l´immagine finale nella cartella
    “StarStax finale”.

Ora avete ottenuto il vostro Star Trails; se volete potete continuare la fase di post-produzione in Photoshop.

Ecco qui infine 2 scatti da me realizzati dove potete vedere il risultato finale di due effetti differenti; come potete vedere in funzione del numero di fotografie utilizzate si possono ottenere effetti differenti. Star Trails 1

Star Trails 2

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